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首批搭載最新 Kaleido Plus 彩色電子墨水螢幕——文石 BOOX Nova3 Color 上手

Boox Nova3 Color

本文為科技媒體「 cnBeta 」對 BOOX Nova3 Color 的評測,經授權轉載。

3 月初,元太 E Ink 第二代印刷式彩色電子紙技術 Kaleido Plus 官宣並推出首批量產機型。作為和元太合作無間的電子紙設備生產商,文石這次發佈了   BOOX Nova3 Color  ,一上來就採用了 Kaleido Plus 螢幕目前最高支持的 7.8 英吋尺寸,將其在飽和度、對比度、可視角度等方面的全面提升體現得淋灕盡致。

以下我們將詳細介紹 Kaleido Plus 彩色電子墨水螢幕相較前代產品的進步和優勢,以及 BOOX Nova3 Color 的具體上手體驗,看看它是否值得你下決心替換自己手頭的黑白螢幕電子書。

彩色電子書閱讀器 Boox Nova3 Color

Kaleido Plus :「彩色電子紙元年」之後的又一次飛躍

電子紙技術以其護眼、省電、持久顯示等優勢,成為顯示靜態圖文內容的理想載體。但電子紙終端很久以來都只有黑白的,沒有彩色顯示一直是一個遺憾。在顯示論文、雜誌以及用筆注記等方面,彩色電子紙的必要性是黑白無可替代的。

近年來,彩色電子紙的多條技術路線獲得了重大突破,加速向消費電子市場普及。 2020 年,諸多廠商推出了小尺寸彩色電子紙終端,也讓過去的一年被稱為「彩色電子紙元年」。

電子紙的普及過程本身就昭示出,要想做到成本降低和最終普及的最好方式,就是量產。2007年第一代 Kindle 售價為 399 美元(約是現在的 515 美元),現在的基礎版 Kindle 已經低至 65 美元,而且其顯示效果和功能也大為進步。

如何複製黑白電子紙的成功,加速彩色電子紙技術的量產和普及呢?首先涉及到對技術路線的選擇。

電子墨水螢幕工作原理

2013 年,元太發佈 Spectra 三色電子紙(黑白紅/黑白黃),更適用於巴士站牌等訊息公告的場合。其原理是在黑白顯示粒子之外加入帶色粒子構成。在這一基礎上,加入其它顯色粒子排列組合即可模擬紙張彩色印刷的原理,實現較好的彩色顯示效果。

各式電子墨水螢幕展示應用

2016 年元太發佈全彩效果的先進彩色電子紙( Advanced Color ePaper ,  ACeP )技術,商品名為 Gallery 。其顯示效果可媲美傳統印刷海報,為電子紙顯示技術設立了新的里程碑。

電子墨水螢幕海報牆

但 ACeP 的缺點是刷新率過低和造價過高。早期採用 ACeP 技術的電子紙,刷新率僅為每 20 多秒左右換一幀。即使是第二代 ACeP,其刷新率雖有大幅改進,但仍跟人們翻閱電子書的需要有一定距離。

也就是說,ACeP 只能達到海報展示的作用,但作為海報那麼大的尺寸,價格又太高了。這種局限也反過來限制了它的大量生產和商業應用,進一步阻礙了它壓低成本的努力。

元太不得不推出另一款低配的同技術路線產品 E Ink Gallery Palette ,支援最頻繁使用的七種顏色:黑、白、紅、黃、藍、綠、橙,由較簡單的電子組件驅動,以滿足成本有限制、不需要全彩表現的需求。

電子墨水螢幕看板

為此,人們必須尋求另一種在現有成熟的技術基礎上稍加改進的技術路線,來實現快速量產,降低成本的目的。

2019 年,元太發佈了突破性的研發成果——印刷式彩色電子紙( Print-Color ePaper, PCeP )技術。它的特點是顯示反應速度快,如同黑白電子紙一樣,可以長時間閱讀且不傷眼;顯示色彩柔和溫潤,較過去的玻璃彩色濾光片電子紙更加輕薄,且具備較好的光學質量。因而, PCeP 適用於閱讀、教育及商務人士應用領域,可用於生產電子紙閱讀器或筆記本等產品。

PCeP 的顯示原理,同樣是依靠黑白墨水膠囊的移動排列,只是在上面放上了彩色濾光片。所以它可以達到現有黑白屏電紙書同樣的刷新速度、分辨率、功能和性能。

彩色電子墨水螢幕工作原理

PCeP 的分辨率與黑白螢幕相同,基本是 6 英吋螢幕 300ppi,10.3 英吋螢幕達到 226ppi。因為顯示需要,螢幕幕本身會帶少量的前光源,但取消了背光;顯示仍舊以反射的環境光為主,沒有改變墨水螢幕不傷眼的特性。

彩色電子墨水螢幕

與之前的玻璃濾光片技術不同,印刷式彩色濾光片非常輕薄,保證了成品的機身厚度。同時,因為僅增加了一層彩色濾光片,所以彩色螢幕的成本比黑白螢幕不會高太多。

元太董事長李政昊在 2019 年底的吹風會上表示,當 PCeP 生產規模上去之後,價格也會隨之降低,未來目標是做到彩色電子紙跟黑白電子紙一樣,甚至更低的價格。

2020 年,商品名為 Kaleido 的 PCeP 彩色電子紙正式授權給廠商使用,它在基本保持黑白電子紙的刷新率、分辨率等主要指標,並做到成本控制的基礎上,提供 4096 色顯示效果,為量產和降價提供了基礎。

這一年,國產文石、海信、掌閱、科大訊飛,國外 PocketBook 等初代  Kaleido 螢幕產品相繼問世,「彩色電子紙元年」到來了。

各式彩色電子書閱讀器

2020 年年底,元太發佈了 ACeP 和 PCeP 兩大技術的升級版本,都在以前的基礎上呈現更亮麗的顏色,在諸多常規指標上也都有所進步。此前有報道稱,初代 Kaleido 可以用 300 ppi 的解析度顯示黑白內容,但以 100 ppi 的解析度顯示彩色內容。新一代 Kaleido 則將黑白與彩色顯示的解析度提高到同一水平。

據官方介紹, Kaleido Plus 的飽和度比上一代提升了 3 倍;對比度比上一代提升了 23% ;在更大的可視角度(120°)下無色偏不變淡;通過無差別盲測, 90% 的用戶都反饋減少了畫面細部的「顆粒感」。

Boox Nova3 Color 3倍色彩飽和度
Boox Nova3 Color 23% 對比度提升
Boox Nova3 Color 120 度無色偏無變淡
Boox Nova3 Color 搭載 Kaleido Plus 最新科技

文石  BOOX Nova3 Color 開箱上手

隨著新一代 PCeP 螢幕正式定名商品名為 Kaleido Plus ,今年我們也會迎來新終端產品的大量上市。在此之中,文石 BOOX Nova3 Color 可以說是上市進度最快的其中之一。

作為國內電子紙行業的中堅力量,文石開發了多款讓人印象深刻的產品,也跟供應商保持著良好的合作關係,這是他們可以快速把 Kaleido Plus 拿來量產的前提條件。文石也獲得了產業鏈下游的肯定,並在最近成為了微信讀書官方電子紙平板的製造商。

文石 BOOX Nova3 Color 裸機尺寸為 197.3 x 137x 7.7mm,重量 260g 左右,拿在手中十分輕盈。工業設計風格一如既往,正面螢幕幕邊框在 1cm 左右,方便握持同時又不至於太寬。下巴有一個實體按鍵,實際作用是「返回上一層」。左右兩側無開孔,底部有一個 USB-C 插槽(可做 OTG ),頂部有電源鍵,喇叭在機身背部上方。

Boox Nova3 Color 開箱
Boox Nova3 Color 開箱
Boox Nova3 Color 開箱

該機螢幕幕尺寸 7.8 英吋,採用元太去年底最新發佈的 New Kaleido 螢幕,可顯示 4096 色,解析度 1404×1872(300 ppi)。由於背光是黑白電子紙情況下用以調節色溫的,在彩色電子紙的型號裡只需提供前光。

其它配置方面,「 8 核處理器」、 3GB + 32GB 存儲、 3150mAh 電池、支援  WiFi 2.4G/5G 、藍牙 5.0 連接;其他 BOOX 設備的附件如觸控筆可以兼容。系統是祖傳魔改  Android 10 。

Boox Nova3 Color 評測
Boox Nova3 Color 評測

本次寄來的  BOOX Nova3 Color  樣品包含本體和一個官方「質感皮套」, 本體包裝盒同樣是附贈貼膜和電磁觸控筆。

保護套亞麻布上蓋含有收納觸控筆的筆套,支援翻蓋喚醒設備;下蓋是塑膠硬殼,將機身套進去時候「咔噠」一聲,扣得非常緊,要很費力才能拔出來。

Boox Nova3 Color 開箱
Boox Nova3 Color 開箱
Boox Nova3 Color 原廠皮套
Boox Nova3 Color 原廠皮套

由於之前我們已經對 BOOX 系列產品的軟硬件配置有過詳細介紹,本次在除了螢幕之外的指標上也都是大同小異。這次我們最主要還是考察這塊 PCeP 彩色電子紙螢幕的表現。

文石 BOOX Nova3 Color 預設的關機畫面是一隻馬賽克拼貼的鴿子,基本展示了在無光源情況下的顯色能力。

Boox Nova3 Color 彩色電子書閱讀器

其預設鎖螢幕畫面則是同樣馬賽克風格的月夜雪人聖誕主題圖案。

Boox Nova3 Color 彩色電子書閱讀器
Boox Nova3 Color 彩色電子書閱讀器

可以看到, PCeP 因為是在黑白螢幕基礎上疊加彩色濾光片,所以顏色在無光源時顯得柔和且暗淡,被稱為「淡彩」;不過色彩區分度高,邊緣銳利。疊加光源之後,顯示效果會更好一些。

Boox Nova3 Color 彩色電子書閱讀器

然後,我們通過最直觀的方式來展現 Kaleido Plus 螢幕的顯示效果:讓它展示一些我們地球人都知道的圖片,再跟你自己顯示器上的效果做一下對照。

首先是調色盤:

Boox Nova3 Color 彩色電子書閱讀器
Boox Nova3 Color 彩色電子書閱讀器

然後是 Windows XP 的經典藍天白雲桌面 Bliss:

Boox Nova3 Color 彩色電子書閱讀器
Boox Nova3 Color 彩色電子書閱讀器

接下來展現一個有「磨砂玻璃」半透明效果的頁面:

Boox Nova3 Color 彩色電子書閱讀器

以及剛剛傳過去的春晚主題畫面:

Boox Nova3 Color 彩色電子書閱讀器
Boox Nova3 Color 彩色電子書閱讀器

以上圖片,都是在將光源亮度調到最亮之後的測試結果。可以看到,它感覺就像 20 年前小學、中學教科書上那種帶有網眼的彩印效果,可以還原出色彩,但並不準確。

在大量顯示同一色系差異較小的顏色時,它可能難以區分特別細節的表現,但仍然比黑白螢幕顯示同樣的內容要好很多。至少,我們可以說現在的設備初步具有了像普通電腦螢幕一樣看圖(而不是指單純的看漫畫線稿)的可行性。

據介紹,文石在 Kaleido Plus 螢幕幕加成的基礎上,研發了自己的色彩優化算法,對色彩深度、艷度、亮度等指標做了更符合人眼自然感覺的調整。

而跟黑白螢幕搭載的操作系統相比, BOOX Nova3 Color  針對彩色螢幕開發了新的「色彩深度刷新」模式,可以提供更好的畫質、更飽滿的色彩和更少的殘影,這是瀏覽網頁等情景的普通刷新:

Boox Nova3 Color 彩色電子書閱讀器

這是開啓深度刷新之後瀏覽漫畫:

Boox Nova3 Color 彩色電子書閱讀器

在局部開啓了飛躍螢幕的「彈幕」時,畫面其他部分基本不受影響:

Boox Nova3 Color 彩色電子書閱讀器

在 BOOX Nova3 Color 支援彩色顯示以後,系統裡本來就準備好的彩色筆記模式也有了用武之地。以前,你只能先在電子紙上憑感覺選擇不同的畫筆顏色,最後輸出到電腦上看實際效果;現在你可以大致預覽不同色彩的筆記效果,雖然還是需要連到電腦看實際是什麼色彩,但已經方便了很多。

Boox Nova3 Color 彩色電子書閱讀器
Boox Nova3 Color 彩色電子書閱讀器
Boox Nova3 Color 彩色電子書閱讀器
Boox Nova3 Color 彩色電子書閱讀器

需要指出的是,電子紙螢幕上顯示的色彩只能幫助你辨認出顏色是有差別的,在原圖輸出到電腦、手機螢幕幕之後上面的紅、綠、藍色都會變成鮮亮的正紅、正綠和正藍。

結語

跟 ACeP 相比,你當然可以說 PCeP 的顯示效果是一種「倒退」,但從實際商業化的角度看,這則可以說是巨大的成功。將色彩引入電子紙為最終顯示效果帶來了大幅度的提升,也提供了比以往更實用的更多可能性。更重要的是,此前在黑白螢幕已經成熟的指標並沒有打折扣,就連成本和造價也基本持平。

我們不妨把 Kaleido Plus 為代表的 PCeP 技術看做手機外觀設計方面像是「全面螢幕」一樣的革新。自從推出現代手機的「全面螢幕」概念後,一兩年內各大廠商紛紛跟進,即使是低成本手機也拋棄了「額頭」和「下巴」,讓這種設計完全佔領了市場。雖然領先者可能需要承擔設計和製造上面的較高成本,但跟進者會不斷攤薄成本,使這種設計變得越來越下沈。

從去年的「彩色電子紙元年」起步,我們也許可以看到這種略顯復古的彩色顯示效果,在未來 1-2 年內成為電子墨水螢幕技術的標配,大量替代現在單色的電子書閱讀器和物聯網終端。

當然,這種樂觀估計也可能遭遇一些意外挫折,比如說,大多數我們身邊的超市是直到最近一兩年,才開始用黑白墨水螢幕電子標籤取代傳統的紙質打印標籤的,而早就研發出的三色螢幕和七色螢幕,雖然也各自降低了成本,但仍沒有達到被超市業者廣泛採用的程度。

現在的電子紙顯示技術並不能代表它走向了終點,而是仍有著很大的改進空間。但如何彌補從理論模型,到實驗室研發,再到商業產品的鴻溝,歸根結底,還是需要靠擴大量產規模,依靠消費者買單,來為後續的技術研發提供動力。

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